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House of Suntory

Fundada en 1899, Shinjiro Torii construyó House of Suntory con una visión única: fabricar bebidas alcohólicas japonesas representativas que se adecúen al paladar delicado de su gente. En este artículo detallado, encontramos los secretos detrás del éxito de la visión de Suntory.

El hombre detrás del nombre: Shinjiro Torii

“Quiero crear bebidas alcohólicas japonesas originales que todo el mundo pueda disfrutar, hechas singularmente de la naturaleza de Japón y su gente”.  Shinjiro Torii

Japón importaba vinos y whiskies de países distantes de ultramar, pero Shinjiro Torii soñaba en prepararlos él mismo algún día. Su sueño de toda la vida era fabricar productos tan buenos como los mejores vinos y whiskies que conocía, y superarlos. Su sueño se hizo realidad en 1899.

Todo lo que Shinjiro se dispuso a hacer era nuevo en Japón. Presentó el vino a las personas normales de Japón que jamás lo habían probado; les enseñó a las personas que jamás habían oído del whiskey y cómo beberlo.

Asumió el espíritu de la artesanía y lo convirtió en su estilo de vida. Sus esfuerzos incansables generaron un gran cambio en el país que amaba. Shinjiro tuvo el sueño y el orgullo de un verdadero artesano, y dedicó su vida a crear productos de buena calidad, trabajar sin descanso y no escatimar esfuerzos en mejorar su calidad.

"Puedes anunciarte todo lo que quieras, pero no sirve si no tienes un buen producto.
No puedes tener confianza al publicitarlo, y si tus clientes comienzan a decir que eres solo palabras, se terminó.
Debes comenzar por fabricar un producto muy bueno".

Torii Shinjiro Den (- "Una generación de whiskey excelente: La historia de Shinjiro Torii")

Shinjiro era un empleador exigente; insistía que sus trabajadores se esforzaran constantemente por mejorar sus habilidades y capacidades, pero muchas anécdotas documentan cómo su actitud amable y paternal a veces llevaba lágrimas de alegría a sus ojos. Para asegurarse de no permitirse que sus logros se le subieran a la cabeza, y que nunca perdiera de vista sus ideales originales, Shinjiro alentó a sus empleados a llamarlo Taisho (jefe) en lugar de Shacho (presidente). En la cultura japonesa, esta señal de buena fe y amor lo era todo para sus empleados. 
 

Historia

Fundada en 1899, House of Suntory se construyó sobre el sueño de un hombre. Shinjiro Torii quería enriquecer las vidas de su gente. 

Con el trasfondo de la era Meiji japonesa, un período de modernización rápida durante la cual Japón abrió los ojos para inspirarse en Occidente, el joven Shinjiro se convirtió en emprendedor y fabricante.

La sofisticación de los vinos y bebidas alcohólicas de Occidente, su profundidad cultural, riqueza, rituales y saber hacer, inspiraron a Shinjiro. Se propuso a introducir esa cultura a los japoneses a través de la venta de los vinos occidentales. No obstante, aunque Shinjiro trabajó incansablemente para educar y desarrollar la apreciación de la gente por los vinos occidentales, aprendió que era un desafío difícil.

Shinjiro enfrentó este desafío al crear algo único. En lugar de depender de vinos ya existentes, aprendió a mezclar vinos para desarrollar un perfil de sabor adaptado al sutil paladar japonés. Mezcló y combinó sabores y aromas de forma obsesiva para cultivar sus habilidades como artesano de licor.

El resultado: el oporto Akadama*, un vino fortificado hecho con vino español. El lanzamiento del oporto Akadama con su “publicidad” icónica en 1907 marcó el primer éxito de Shinjiro Torii, y lo hizo desear más.

Quiso no solo mezclar licores importados, sino también desarrollar bebidas alcohólicas japonesas representativas para su gente. Shinjiro soñaba con crear un whiskey japonés auténtico, lo que se convertiría en un momento decisivo para House of Suntory. 

Para convertir ese sueño en realidad, comenzó la construcción de la primera destilería de whiskey de malta de Japón en Yamazaki, en las afueras de Kyoto, en 1923. Inspirado por las riquezas de la naturaleza japonesa, eligió la región por su supuesta agua suave, clima único y estaciones diferenciadas; todo esto contribuiría al carácter japonés distintivo de los whiskies de Suntory.
 

Filosofía

La naturaleza es nuestra inspiración
La artesanía es nuestra herencia

Suntory ha seguido la filosofía de Shinjiro de crear bebidas alcohólicas japonesas verdaderas que reflejen la naturaleza japonesa y la artesanía japonesa.

•   La  naturaleza hace referencia al agua y al clima de las ubicaciones de las destilerías. Shinjiro Torii eligió Yamazaki, en las afueras de Kyoto, debido a la pureza de su agua. Este es el motivo por el cual, hace 500 años, el maestro de la ceremonia del té, Sen No Rikyu hizo una pequeña casa de té aquí en Yamazaki. Y la misma motivación de agua de gran calidad llevó a Keizo Saji a seleccionar Hakushu. 

•    Japón tiene cuatro estaciones muy diferentes. Creemos que esta diferencia entre estaciones crea el sabor distintivo del whiskey Suntory. Las 4 estaciones también son importantes para cosechar los ingredientes botánicos de la ginebra Roku.

•    Los artesanos japoneses son muy detallistas al trabajar y prestan mucha atención y cuidado a todos los aspectos de sus creaciones. Esto es cierto en artes como la alfarería, la cocina, la ceremonia del té y también en industrias modernas como la relojera y la de fabricación automotriz.  La fabricación de bebidas alcohólicas también es una artesanía, y este espíritu japonés de artesanía se refleja en nuestro proceso de fabricar bebidas alcohólicas. 

Es la base de todo lo que hace Suntory, está inspirada en el compromiso de Shinjiro a la excelencia y se lleva a cabo hoy en día. La filosofía de Suntory es:

Renovar el mundo como el agua
Como compañía que ofrece la bendición del agua y la naturaleza a nuestros clientes,
protegeremos y heredaremos el ambiente natural a la próxima generación.

Satisfacer a las personas como el agua
Al igual que el agua sacia la sed de todos los seres vivos, también enriqueceremos vidas al
ofrecer productos, servicios y actividades sociales de valor a los clientes y a la sociedad.

Movernos con libertad como el agua
Seguiremos siendo una compañía donde todos los empleados asumen el desafío de
crear más valor, moviéndonos libremente y cambiando y adaptándonos como el agua.
 

Cronología

1899    Shinjiro Torii inicia la tienda Torii Shoten en Osaka
1907    Presentación del oporto Akadama, un vino de uva dulce
1919    Establecimiento de la planta de Osaka
1923    Construcción de la destilería Yamazaki, la primera destilería de whiskey de malta de Japón
1929    Whiskey de etiqueta blanca de Suntory (Shirofuda), el primer whiskey genuino de Japón
1936    Presentación de la primera ginebra, ginebra Hermes
1937    Lanzamiento del whiskey Kakubin de Suntory (botella cuadrada)
1956    Lanzamiento del primer vodka, vodka Hermes
1963    Cambio del nombre de la compañía a Suntory Limited
1973    Establecimiento de la destilería Hakushu
1984-2016 Lanzamiento de marcas de whiskey de Suntory (Yamazaki, Hibiki, Hakushu, Chita)
2016    Lanzamiento del whiskey Toki de Suntory
2017    Lanzamiento de la ginebra Roku de Suntory
2019    Lanzamiento del vodka Haku de Suntory