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Historia de la ginebra

La historia de la ginebra y su posterior emergencia debe su éxito a algunos elementos increíbles, incluidos los vecinos neerlandeses al oeste, algunas legislaciones que redujeron su producción y una nueva demanda de los clientes de sabores amargos y fuertes en las bebidas.   

Primeros días

La destilación se llevó a Europa alrededor del año 150 A.C. Por aquel entonces, los árabes usaban la destilación como método para concentrar flores y hierbas para fabricar perfumes y medicinas. Su llegada a Europa coincidió con el uso del método para crear bebidas alcohólicas portátiles. 

Se cree que la destilación de alcohol con hierbas y plantas se inventó en Italia en la Schola Medica Salernitana, la primera escuela de medicina del mundo. En esos tiempos, se consideraba la fuente más importante de información médica en Europa y en los siglos X y XI se la consideró el origen preeminente de las revistas médicas más importantes. De acuerdo con las revistas, algunos académicos estaban destilando pociones de vino e incluían varias hierbas, raíces y frutas para crear medicinas. 

En ese momento, el enebro se usaba en estos elíxires para luchar contra la peste bubónica. No fue hasta el siglo XV que el enebro se usó para consumo por diversión. 
 

Neerlandización

En Países Bajos se producía una bebida alcohólica de enebro llamada genever. Puede encontrarse evidencia de esto ya en 1269, y era común que en el siglo XV en los países bajos (Holanda, Bélgica, Luxemburgo y partes del norte de Francia y Alemania) se agregara enebro a las bebidas alcohólicas. 

En 1575, la familia Bols abrió una destilería cerca de Ámsterdam y acuñó el término ginebra (nombrado por la palabra francesa de enebro, "genievre"). Para fines de los siglos XVI y XVII, la ginebra se identificaba como la bebida alcohólica nacional. 

A lo largo de varias guerras en los siglos XVI y XVII, los soldados que luchaban en los países bajos de Europa desarrollaron el gusto por la bebida alcohólica local y en general consumían gran cantidad de alcohol antes de entrar en batalla. El término "coraje neerlandés" se acuñó como palabra afectiva para la bebida. La afección por la bebida local fue probablemente el catalizador de su introducción en R. U. y España. 
 

Surgimiento británico

En 1688, se aprobó una legislación en R. U. que detuvo la importación de brandi francés y el fomento de sus bebidas alcohólicas locales de grano. Esto dio lugar a la aparición de varias destilerías ilegales y creó un flujo libre de impuestos para bebidas alcohólicas de grano con sabor a enebro en el mercado. 

El permiso para producir y vender ginebra era tan sencillo que cualquiera lo podía hacer. La ciudad de Londres, con una población de casi 600,000 personas, era un imán para los influyentes, los desesperados, los príncipes y los pobres. Nació la "locura de la ginebra". 

En la década de 1720, la economía local estaba atravesando un período de incertidumbre y sus habitantes consumían un promedio de casi 3 litros de ginebra por semana. Esta ginebra no era tal como la conocemos hoy. En general, se producía con cualquier planta abundante y disponible, endulzada con azúcar y espesada con glicerina, y a veces se agregaban ingredientes como ácido sulfúrico y trementina. 

En 1729 y 1736 el R. U. intentó promulgar dos leyes fallidas de ginebra que para reducir la producción creciente del alcohol ilegal. Ambas leyes fallaron y no fue hasta que se aprobó la Ley de Bebidas de 1751 que la prohibición de productores de ginebra sin licencia comenzó a hacer efecto.

La especia es la correcta

En el siglo XVIII una abundancia de frutas, tés y especias daría lugar a la aparición de un estilo particular de ginebra. El estilo de ginebra "London Dry" recibió ese nombre por la reducción de azúcar y el estilo más seco a base de enebro. Los principales protagonistas de este nuevo mundo de producción de ginebra prémium serían Gordon's (1769), Booth's (1740) y Plymouth (1793).

Coffey, Prohibición y Segunda Guerra Mundial

Para la década de 1830, Irishman Aereas Coffey había desarrollado un nuevo proceso de preparación de bebidas alcohólicas. La destilación continua significa que se puede producir una bebida alcohólica rectificada más pura y que funciona como base para bebidas alcohólicas de enebro, sin agregar azúcar. 

Al comienzo de la prohibición de los EE. UU. en la década de 1920, la ginebra había atravesado una era de surgimiento. La ginebra era el alcohol elegido para muchos cócteles clásicos, y si bien la ley de abstinencia suprimió un poco el resurgimiento de la ginebra, significó que al ser derogada en 1933, la ginebra (una bebida sin añejamiento) estaría disponible para su venta casi de inmediato en los EE. UU.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el crecimiento de la ginebra se ralentizó un poco cuando gran parte del mundo se alejó de las bebidas alcohólicas con sabor hacia los tonos más neutros y exóticos del vodka. Esto llevó a que se creara un número de ginebras para atraer a paladares más delicados, y el surgimiento de una nueva oleada de ginebras que no dependían del enebro para crear su perfil de sabor. 

En la actualidad, la ginebra ha resurgido con fuerza, y cuenta no solo con muchas más (miles) ginebras de nueva creación, sino también con una serie de marcas más antiguas y de legado que están teniendo éxito y desarrollando aún más sus expresiones.