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Historia del whiskey japonés

El whiskey japonés se puede atribuir en gran medida a la curiosidad e impulso de sus dos fundadores, Masataka Takestsuru y Shinjiro Torii.

Primeros días

Solo con la reputación de mayor calidad y la elección del whiskey del extranjero, el estudiante de química Taketsura viajó para asistir a la Universidad de Glasgow en 1918. Además de estudiar, Taketsura trabajó en destilerías locales de escocés para dominar el arte de la producción de whiskey y se enamoró de inmediato.  

En 1923, ya de regreso en Japón, Taketsura se asoció con el vendedor mayorista de productos farmacéuticos Shinjiro Torii para arrancar la primera destilería de whiskey de malta en Yamazaki®, un suburbio de Kioto. 

Se eligió Yamazaki® por su proximidad a la naturaleza, abundancia de agua blanda y clima único, los cuales crearían y mejorarían el primer whiskey de Japón exclusivamente japonés. 

La producción comenzó en diciembre de 1924 y cinco años más tarde se vendió el primer puro de malta hecho en Japón, Suntory Whisky Shirofuda (etiqueta blanca). En 1934 el dúo se separó en buenos términos, y la destilería Suntory quedó en manos de Shinjiro Torii.

En 1937, Shinjiro lanzó Suntory Whisky, el primer whiskey japonés auténtico e indiscutiblemente el más exitoso.
 

Whiskey en guerra

La venta de whiskey japonés tuvo un auge durante la Segunda Guerra Mundial. Los informes de ventas mostraron un gran aumento del consumo doméstico durante la guerra, ya que las compañías proveían whiskey directamente al ejército y las fuerzas japonesas. La Segunda Guerra Mundial fue uno de los momentos más rentables para los fabricantes de whiskey japonés.

La industria doméstica de Japón entró en un gran declive a mediados de los 80; muchas destilerías pequeñas luchaban por seguir abiertas y las más grandes redujeron su producción. Pocos podían imaginar el retorno de las fortunas que luego llegarían. 
 

Presente

En 2019, hay más de veinte destilerías activas en Japón, y cada una produce sus propios whiskies de grano y malta para mezclar y embotellar. 

en 2014, el crítico del whiskey Jim Murray nombró al puro de malta de tonel de jerez de 2013 de Yamazaki® “el mejor whiskey del mundo”. lo que indica no solo la graduación del whiskey japonés a la consciencia de los bebedores del mundo, sino también la marca de una afirmación real de los críticos de occidente.